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05 mai 2018

200 bougies et puis...

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Marx a 200 ans aujourd'hui.

Seuls les étourdis peuvent encore l'ignorer tant la presse évoque l'événement, même si c'est trop souvent superficiel et forcément discutable.

D'aucuns parleront peut-être d'épiphénomène, de simple volonté de surfer sur une vague commémorative, de mimétisme médiatique (concurrence oblige), voire d'une vulgaire tentative de détournement politique.

Sans oublier quelque escroquerie intellectuelle, telle cette prise de parole, lors de l'inauguration d'une exposition, par le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker !

Et puis, cet anniversaire représente aussi une belle opportunité de récupération commerciale.  Ainsi, dans la ville natale de l'auteur du Capital  -Trèves-, qui va accueillir des dizaines de milliers de visiteurs, divers gadgets à son effigie sont proposés partout. Comme ce faux billet de zéro €, vendu... 3 € ! Il n'y a décidément pas de petits profits...

 

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Mais ce serait une erreur de limiter la réflexion à ces dérives idéologiques ou mercantiles,  à un simple effet de mode ponctuel.

Le fait que la presse bourgeoise évoque un adversaire de la bourgeoisie aussi réputé est un révélateur des paradoxes d'un système, au même titre par exemple que la publication (et la vente) des oeuvres de Marx, ou de multiples ouvrages le concernant, par de grandes maisons d'édition étrangères à toute subversion et obsédées par la rentabilité !

Car cette marchandisation est aussi le résultat de l'existence d'une « demande sociale » authentique, et la principale « valeur d'usage » de celle-ci est d'abord la recherche d'informations concernant une personnalité révolutionnaire majeure ou d'outils d'analyse pour comprendre mieux notre monde dans la perspective de le changer.

Un autre aspect positif est à souligner. Marx est mort en 1883, mais il est toujours politiquement bien vivant, contrairement aux affirmations récurrentes de ses détracteurs. Son oeuvre a gardé toute sa tonicité et son actualité demeure -et demeurera- aussi longtemps que le capitalisme maintiendra sa domination.

 

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En 2008, lors de la fameuse crise des subprimes, beaucoup -qui avaient enterré Marx de longue date- le redécouvrirent d'ailleurs soudainement, au point que la presse financière elle-même avait réservé ses couvertures au célèbre barbu et lui avait rendu quelques hommages appuyés !

Pour autant, la naïveté n'est pas ici de mise. Que Marx bénéficie ce jour d'une couverture médiatique significative est certes plaisant. Mais ce qui se dit ou s'écrit à son sujet est fréquemment approximatif et l'on échappe difficilement aux caricatures plus ou moins grossières.

La meilleure manière de combattre celles-ci reste la lecture directe de Marx dans le texte, afin de se forger sa propre opinion, avant même de se plonger dans les commentaires de commentateurs professionnels ou dans des études savantes de « spécialistes ».

 

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Ce bicentenaire sera donc un succès s'il peut favoriser la (re-)découverte d'une figure incontournable du combat de l'humanité pour son émancipation.

Il appartient à chacun de contribuer à cette réussite...

 

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29 avril 2018

Marx sur Arte : un rendez-vous manqué

 

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Ce samedi 28 avril, Arte consacrait la première partie de sa soirée à Karl Marx, en programmant deux documentaires sur l'auteur du Manifeste du Parti Communiste [1].

Une initiative méritoire qui distingue une fois encore la chaîne culturelle franco-allemande de la plupart des autres chaînes de télévision et qui, à ce titre, mérite d'être saluée.

Mais sapristi que d'insuffisances dans ces deux réalisations ! Certes, tout n'est pas à rejeter. De-ci de-là un commentaire fait mouche. Quelques interventions d'historiens sont opportunes et présentent des éclairages pertinents sur l'oeuvre de Marx et sa portée, voire sur les déformations qu'elle a subies de la part de certains de ses «héritiers».

Hélas, à côté de séquences intéressantes, que d'approximations factuelles, que de confusion dans la présentation des principales conceptions de Marx, que d'approches biaisées !

Aucun lieu commun ne nous est épargné :

  • Marx « prophète ». Comme s'il n'était qu'un Nostradamus du mouvement ouvrier naissant ! Et d'ailleurs tous deux ne portaient-ils pas une barbe ? Pourtant, Marx s'est toujours refusé à décrire une quelconque société future modèle et on ne trouve pas dans ses écrits de mentions particulières concernant le XXème siècle à venir ni d'extrapolations audacieuses concernant notre présent. Bref, ni prophète ni auteur de science-fiction [2] !

  • Marx « théoricien ». En chambre et coupé des réalités du monde, comme il se doit ! Alors que Marx ne séparait pas la théorie de la pratique, qu'il fut toute sa vie un militant politique agissant et que son travail «littéraire» était prioritairement destiné à armer idéologiquement et intellectuellement la classe ouvrière dans sa lutte contre la bourgeoisie !

  • Marx « homme aux contradictions multiples ». Qui naturellement interrogent sa cohérence et sa crédibilité. Comme si les conflits (intérieurs) étaient étrangers aux êtres humains, comme s'il était évident de faire totale abstraction de son époque, comme s'il aurait pu échapper complètement aux préjugés du XIXème siècle...

  • Marx « précurseur du totalitarisme communiste », qui a échoué partout où il a été mis en oeuvre. Comme si Marx, décédé en... 1883, était comptable des actes de celles et ceux qui se sont érigés en légataires légitimes de son oeuvre, plusieurs décennies après sa disparition ! De son vivant déjà, Marx avait pris ses distances par rapport à de trop zélés disciples et prévenait : « ce que je sais, c'est que je ne suis pas marxiste » !

Et pour étayer ces affirmations polémiques, toujours les mêmes ficelles : un amalgame de citations hors contexte, des libertés prises avec sa biographie et la réalité historique, ou encore des omissions révélatrices.

 

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Ainsi, les exils successifs du jeune Marx, ses contacts avec le prolétariat parisien et les principales figures réformatrices de son temps, son rôle dans les révolutions de 1848 sont effectivement évoqués. Mais après son départ forcé pour Londres, il n'est plus question que de ses difficultés matérielles ou de ses problèmes domestiques d'une part ; et d'autre part de son travail théorique gigantesque pour publier la première partie de son Das Kapital, qui restera au demeurant inachevé. Pas un mot par contre sur la poursuite de ses combats politiques, pas un mot sur la création de l'Association Internationale des Travailleurs en 1864, pas un mot sur l'événement historique qui marqua celle-ci, à savoir la Commune de Paris, pas un mot sur les confrontations idéologiques avec un Lassalle ou un Bakounine ! Non, qu'on se le dise, Marx était définitivement un intellectuel fréquentant régulièrement le British Museum, loin du bruit et la fureur de la lutte des classes concrète, loin des controverses au sein du mouvement social de ces années fondatrices !

Il n'est pas surprenant, dans ces conditions, que le seul intervenant français retenu soit... Jacques Attali, présenté comme un « biographe » de Marx [3] !

Celui-ci, bien dans le ton de l'émission, explique avec un sourire de circonstance qu'il préfère le « Marx analyste » au « Marx politique ». Car il y aurait un Marx fréquentable, à l'intellect puissant et aux belles intuitions, sur la mondialisation capitaliste notamment. Et puis, il y a le Marx infréquentable, le Marx communiste et révolutionnaire qui s'obstine à vouloir changer le monde. Un objectif abandonné depuis longtemps par l'ancien conseiller de François Mitterrand, qui a par ailleurs largué les amarres avec une social-démocratie pourtant déjà bien peu « socialiste »...

Bon, soyons justes, ce type de production télévisuelle n'est pas vraiment surprenante en cette année commémorative. Le bicentenaire de la naissance de Karl Marx sera par ailleurs évoqué dans les prochains jours par toute la presse mainstream -difficile en effet d'ignorer totalement l'événement-  et l'on peut d'ores et déjà en redouter les résultats...

 

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Michel Henry affirmait naguère que « le marxisme est l'ensemble des contresens qui ont été faits sur Marx » [4]. Je crois qu'en la matière, précisément, nous allons être servis par les célébrations superficielles et les évocations obligées autour du 5 mai. Avec quelques manipulations à la clé et, pour rester dans l'air du temps, un bon paquet de fake news lors des inévitables rétrospectives.

La vigilance critique est plus que jamais de mise...

 

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[1] Karl Marx, penseur visionnaire de Chris Twente (https://www.arte.tv/fr/videos/074555-000-A/karl-marx-pens...) et De Marx aux marxistes de Peter Dörfler (https://www.arte.tv/fr/videos/074560-000-A/de-marx-aux-ma...).

[2] Dès 1843, Marx levait toute ambiguïté à ce sujet : « Si construire l'avenir et dresser des plans définitifs pour l'éternité n'est pas notre affaire, ce que nous avons à réaliser dans le présent n'en est que plus évident, je veux dire la critique radicale de tout l'ordre existant ». Marx-Engels, Correspondance Tome I, Novembre 1835-Décembre 1848, Paris, Editions Sociales, 1971, page 298.

[3] Attali a écrit en 2005 un « Marx ou l'esprit du monde », publié chez Fayard. Ce livre, manifestement rédigé rapidement, est parfaitement dispensable !

[4] Henry Michel, Marx, Tome 1, Une philosophie de la réalité, Paris, Gallimard, 1976

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24 avril 2018

Ken Loach, Docteur Honoris Causa (ULB)

 

 

Un procès en sorcellerie

 

2017-2018 est, à l’ULB, l’Année des diversités. Un choix éthique clair face à la démultiplication des discriminations et des sectarismes, des exclusions et des fanatismes.

Il s’est exprimé aussi dans la désignation des quatre personnalités auxquelles seront remis les insignes de docteur honoris causa de l’Université : Siegi Hirsch, Ahmet Insel, Ken Loach et Christiane Taubira. Leur désignation exprime quatre volets différents d’un engagement constant contre l’injustice sociale et les discriminations, pour l’ouverture à l’autre à travers une solidarité sans frontières et sans rivages.

Depuis quelques semaines, une campagne de jour en jour plus violente a été lancée contre le choix du cinéaste britannique et ses promoteurs n’hésitent pas à parler de « la face hideuse » de Ken Loach et de « l’ignominie » de l’ULB. Leurs vraies raisons sont – assez malhabilement – déniées et ils invoquent en revanche des accusations d’antisémitisme et de négationnisme qui ne résistent pas à l’examen.

La première accusation porte sur une affaire vieille de plus de trente ans : la mise en scène par Loach en 1987 d’une pièce de théâtre du dramaturge socialiste Jim Allen Perdition. Cette pièce fut à l’époque déprogrammée avant la première[1]. Elle était inspirée de l’affaire Kastner qui eut un énorme retentissement en Israël dans les années 50. Rudolf Kastner, importante personnalité du parti travailliste Mapai, fit l’objet d’une campagne de dénonciations pour son rôle dans les négociations avec Eichmann et l’extermination des juifs hongrois au commencement de 1944. Après avoir été condamné en première instance par un tribunal israélien, il fut assassiné par un militant d’extrême-droite en 1957 puis innocenté par la Cour suprême d’Israël l’année suivante. Les accusateurs de Loach présentent l’affaire comme si ce jugement avait définitivement établi la vérité historique sur cette affaire et que c’était pure malignité antisémite de l’avoir ultérieurement exhumée Or il n’en est rien, la controverse, portant tant sur les faits que sur leur évaluation morale et politique, a été maintes fois relancée, notamment lors de la publication du livre Perfidy (1961) de Ben Hecht, important écrivain et scénariste juif américain et sioniste, dont il semble que Jim Allen se soit inspiré pour écrire sa pièce. Quoi qu’il en soit, Ken Loach n’en est pas l’auteur et ce qu’il dit de l’affaire Kastner dans son interview à la revue Ballast en octobre 2017, correspond, quasiment mot pour mot, à ce que disait de « l’étrange M. Kastner » la philosophe Hannah Arendt dans son célèbre livre Eichmann à Jérusalem. Va-t-on à nouveau accuser cette dernière d’être antisémite ?

La deuxième accusation, reprise d’un article de The Guardian en septembre 2017, serait d’avoir donné une « légitimité fallacieuse » à la négation de l’Holocauste dans une interview à la BBC. Loach s’était certes alors exprimé avec confusion et maladresse mais, sur le fond, pourquoi passer sous silence huit mois plus tard la mise au point limpide qu’il avait adressée à ce journal : « Dans [cette] interview à la BBC, j’ai été interrogé à propos d’un discours que je n’avais pas entendu et dont je ne savais rien. Ma réponse a été sollicitée pour suggérer que je pensais qu’il était acceptable de questionner la réalité de l’Holocauste. Je ne le pense pas. L’Holocauste est un événement historique aussi réel que la guerre mondiale elle-même et ne doit pas être mise en doute. Selon les mots de Primo Levi : « Ceux qui nient l’Holocauste sont prêts à le refaire ». Les premières images horribles que j’ai vues à l’âge de neuf ans sont gravées dans ma mémoire comme c’est le cas pour toute ma génération. Je connais l’histoire de la négation de l’Holocauste, sa place dans la politique de l’extrême-droite et le rôle de gens comme David Irving[2]. Insinuer que je pourrais avoir quelque chose en commun avec eux est méprisable. Un simple coup de téléphone aurait permis de clarifier ma position »[3].

 

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Ces deux seules « pièces » des infamantes accusations d’antisémitisme et de négationnisme portées contre Ken Loach apparaissent dès lors comme un simple écran de fumée. Les vrais mobiles sont ailleurs : dans les engagements militants de Ken Loach en faveur de la cause palestinienne et au sein de la gauche travailliste, au côté de l’actuel leader du Labour, Jeremy Corbyn.

Dans un mouvement de dénégation indignée presque comique, les critiques de l’ULB rejettent l’idée que la question palestinienne intervienne ici le moins du monde. Même l’adhésion à la campagne BDS semble soudain trouver grâce à leurs yeux. Prenons en acte…

La situation politique en Grande-Bretagne, elle, est présentée sous un prisme grossièrement déformé, comme s’il s’agissait d’une vérité d’évidence que le Labour Party se trouvât submergé par l’antisémitisme, avec la complicité plus ou moins active de Jeremy Corbyn et sous les applaudissements de Ken Loach. Rappelons que depuis l’élection de Corbyn à sa tête à l’été 2015, le Labour a connu un essor spectaculaire, en adoptant une plate-forme résolument à gauche, en attirant de centaines de milliers de nouveaux adhérents, en s’affirmant comme la plus importante force dynamique et novatrice de la gauche européenne aujourd’hui. Pour ces raisons, il est l’objet d’une campagne incessante d’insultes et de diffamation. Pour qui suit l’actualité politique britannique, il ressort que les adversaires de Corbyn font flèche absolument de tout bois. Leur (provisoirement) dernière trouvaille a consisté à lui attribuer la responsabilité des manifestations marginales d’antisémitisme au sein du Labour et des trop nombreux exemples de cécité, d’indifférence ou de complaisance à leur égard. Une chose est d’estimer, comme Corbyn l’a souligné lui-même, qu’il faut absolument mettre en œuvre toutes les dispositions nécessaires pour extirper toute forme de complaisance envers l’antisémitisme, autre chose est de s’associer à une campagne politique dirigée contre la gauche par des politiciens conservateurs, de vieux chevaux blairistes sur le retour et le Daily Mail , ce champion toutes catégories du racisme et de la xénophobie.

Il y a bien longtemps que de fausses accusations d’antisémitisme ont été instrumentalisées par rapport aux enjeux israélo-palestiniens. Cela devient visiblement aussi une arme pour chercher à discréditer la gauche européenne.

Tout cela étant dit, les engagements de Ken Loach par rapport à la Palestine ou à la politique britannique ne sont en rien intervenus dans le choix de l’ULB de lui décerner un honoris causa. Elle l’a fait pour honorer la personnalité qui a produit une telle œuvre cinématographique exceptionnelle et l’ode à la diversité qui la traverse

 Il faudrait que les détracteurs qui l’accusent de « haine obsessionnelle » à l’encontre des juifs expliquent comment il peut se faire qu’on n’en trouve pas la moindre trace dans les dizaines de films qu’il a réalisés. Toute son œuvre est au contraire un hymne à la solidarité et à la fraternité sociales et internationales, à l’esprit de lutte contre toutes les formes d’oppression et pour la justice sociale, à l’image du juif Sam Shapiro, l’attachant militant syndical du film Bread and Roses.

Bienvenue à l’ULB, Ken.

Signataires : Mateo ALALUF (Professeur honoraire à l’ULB), Bernard BELLEFROID (cinéaste), Joëlle BAUMERDER (Directrice de la Maison du Livre), Marta BERGMAN (cinéaste), Stéphane BISSOT (comédienne), Jacques-Henri BRONCKAERT (producteur),  Walter BURNIAT (ancien Chef de Clinique Adjoint des Hôpitaux Universitaires de l'ULB), Catherine CHRISTOPHE  (ancien Chef de Service de Radiologie de l’HUDERF), Vanja D’ALCANTARA (cinéaste), Fabrice DU WELZ (cinéaste), Frédéric FONTEYNE (cinéaste), Pierre GILLIS (Professeur honoraire à l’Université de Mons), Anne GREGOIRE (Professeure honoraire à la Faculté de Médecine de l'ULB), Claire GREGOIRE (Professeure honoraire de la Faculté de Philosophie et Lettres de l'ULB), Laurent GROSS (Professeur à l’INSAS), Anne HERSCOVICI (Conseillère CPAS d’Ixelles), Heinz HURWITZ (Professeur honoraire à la Faculté des Sciences de l’ULB), Joachim LAFOSSE (cinéaste), Alain LAPIOWER (Président de l’Union des Progressistes Juifs de Belgique), Hugues LE PAIGE (journaliste), Pierre MARAGE (Professeur émérite et ancien Doyen de la Faculté des Sciences de l’ULB), Olivier MASSET-DEPASSE (cinéaste), Danièle MEULDERS (Professeure honoraire à l’ULB), David MURGIA (comédien), Robert PLASMAN (Professeur honoraire à l’ULB), Samuel TILMAN (cinéaste), Esther VAMOS (Professeure émérite à la Faculté de médecine de l’ULB), Jaco VAN DORMAEL (cinéaste), Jean VOGEL (Président de l’Institut Marcel Liebman)

      



[1] Elle sera finalement représentée, dans une autre mise en scène, en 1999.

[2] Le principal « historien » négationniste britannique

[3] « Ken Loach responds to Jonathan Freedland », http://www.jewishvoiceforlabour.org.uk/antisemitism/ken-loach-responds-jonathan-freedland/

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